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Queso Suizo: ¿Por qué Suiza importa tanto queso?

¿Por qué Suiza importa tanto queso?

El país orgulloso del queso ha importado recientemente más de lo que exporta, una preocupación para los agricultores y los tradicionalistas. Efectivamente, los suizos están orgullosos de su queso, y la mayoría de los quesos que comen son variedades locales como Gruyère, Emmental y otros quesos duros de leche de vacas felices que son famosos en todo el mundo. Y los suizos también comen mucho queso: más de 50 libras por persona al año, frente a las 40 libras por persona en los Estados Unidos.

“El queso es parte de nuestra identidad”, dijo Daniel Koller, director de Swissmilk, la asociación láctea de Suiza. Es por eso que uno de los colegas de Koller, el presidente de la asociación, creó una tormenta este mes cuando le dijo a un periódico suizo que Suiza iba camino de importar más queso del que exporta este año, lo que calificó de “absurdo desde el punto de vista económico, social y ecológico”.

De hecho, la balanza comercial del queso suizo se ha ido reduciendo desde hace décadas, y sobre todo desde que se liberalizó el mercado en 2007, lo que permitió al país comerciar con la Unión Europea sin aranceles ni cuotas en ningún sentido. Suiza ahora exporta alrededor del 40 por ciento del queso que produce, según estimaciones de la industria.

Pero en cada uno de los primeros cinco meses de este año, Suiza importó más queso por peso del que vendió en el extranjero, según datos de aduanas. En parte, eso se debe a que los suizos han desarrollado un gusto por los quesos extranjeros, y las variedades locales representaron el 64 por ciento del consumo el año pasado, frente al 77 por ciento en 2007, según Swissmilk.

El número de productores de leche en Suiza ha disminuido en las últimas décadas, con una caída de más de la mitad en los últimos 25 años, dijo Koller. Además de eso, las operaciones agrícolas en Suiza son pequeñas: el tamaño promedio de un rebaño es de unas 27 vacas, dijo Koller, y las granjas lecheras con más de 100 vacas son raras.

Aunque una afluencia de queso extranjero puede desafiar las nociones de identidad nacional suiza, los economistas dicen que no hay necesidad de entrar en pánico. Los productores suizos se han vuelto más especializados en los últimos años, y los quesos que exportan tienden a ser las variedades de mayor valor, como Gruyère. Las importaciones son más baratas, y más blandas, y provienen en gran parte de Francia. (Lo que se llama “queso suizo” en los Estados Unidos es una reproducción estadounidense de los quesos duros suizos, conocidos, por supuesto, por sus característicos agujeros).

Tampoco todo el queso que se importa a Suiza se consume allí. Una gran parte del queso y la cuajada que se traen al país se refinan en Suiza y luego se exportan. “La diferencia comercial en el queso en sí no es algo importante de lo que preocuparse”, dijo Martin Mosler, economista de IWP, un instituto de política económica de la Universidad de Lucerna. “Somos mejores que la mayoría del mundo en material de alta calidad”, dijo. Suiza continúa teniendo un superávit comercial saludable en queso por valor financiero: en promedio, las exportaciones de queso suizo alcanzan aproximadamente 10 francos suizos por kilo (alrededor de $ 11,60), en comparación con los aproximadamente seis francos suizos por kilo pagados por las importaciones.

La inflación también ha desempeñado un papel en el comercio de queso suizo. Si bien 2021 fue un año récord para las exportaciones suizas, el año pasado se registró una caída porque el mercado más grande de Suiza, Alemania, se vio muy afectado por la inflación, lo que redujo los presupuestos de los compradores. La fortaleza del franco suizo también encareció el queso en Alemania.

Por el contrario, la fortaleza del franco hizo que las importaciones fueran más baratas y el aumento de las importaciones puede ser bueno para los consumidores suizos, dijo Mosler. La gente quiere más opciones a precios más bajos y “eso es genial para la propia Suiza”, dijo.

Pero los agricultores suizos que producen quesos más baratos pueden verse afectados por los cambios en la balanza comercial.

Los precios de la leche en Suiza han aumentado en los últimos años, incluso para la leche que se usa en el queso, según Robert Finger, profesor de ETH Zurich, una universidad. No es “tan malo” todavía, pero reconoció que el número de granjas ha seguido cayendo en Suiza, como en el resto de Europa. Eso no está fuertemente relacionado con mayores importaciones, dijo Finger, pero en su mayoría ha sido impulsado por otros desarrollos económicos y sociales.

Estados Unidos ha visto una tendencia similar, con una pérdida de aproximadamente la mitad de sus productores de leche entre 1997 y 2017, en parte causada por la consolidación del sistema alimentario, la desaparición de muchas pequeñas granjas familiares y los precios más bajos de la leche en todo el mundo, dijo Hannah Tremblay, gerente de políticas y defensa de Farm Aid, una organización agrícola sin fines de lucro.

El Sr. Koller, director de Swissmilk, dijo que era importante seguir produciendo queso suizo para los consumidores suizos. Uno de los objetivos de su organización es alentar a las personas a comprar productos locales que cumplan con los altos estándares ambientales y de calidad de Suiza.

Pero, aparte de los gustos, agregó que la calidad y los estándares en los países de la Unión Europea a menudo no difieren mucho de los de Suiza. “No tiene sentido simplemente cerrar las fronteras para el queso”, dijo Mosler.

Source: nytimes.com/2023/07/21/business/swiss-cheese-import-export.html

 

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